Friday, 8 July 2011

"Giant panda victim of bad weather" - Huang Zhiling (China Daily)

A wild giant panda drowned amid heavy rain in Sichuan Province, according to local forestry authorities.

Local villagers carry the body of a wild giant panda which drowned amid heavy rain in the township of Yingxiu in south-west China's Sichuan province on July 5, 2011
An examination by veterinarians from the Wolong Nature Reserve in the county did not find any obvious external wounds on the male panda that was likely around 10 years old.
The autopsy found a considerable amount of water in the animal's lungssaid Zhang Heminchief of the reserve's administrative bureau.
He said the results of the autopsy, coupled with the circumstances of the panda's discovery, led him to rule out the possibility that humans had killed the animal.
He said it is probable that it drowned in the recent rainstorms and was washed out of its habitat into the Yingxiu section of the Minjiang Rivera tributary of the Yangtze River.
Vets believe the panda had been dead for two or three days when it was found in Zipingpu Reservoirwhich is fed by the Minjiang River.
The animal was found by a villager from Yingxiu who was checking his cornfields on Tuesday morningaccording to the Sichuan provincial department of forestry.
Recent rainstorms and mudslides have wreaked havoc in many of Sichuan's nature reservesdamaging vegetation and infrastructure in both the Wolong and Anzihe reservesthe department said.
It promised to patrol sites affected by mudslides and offer timely help to wild animalsincluding pandas.
According to the State Forestry Administrationabout 1,600 pandas live in the wild worldwide.
The rainstorms and mudslides have taken their toll on humansIn Sichuan, 29,000 households have been without power since Monday as a result of heavy rain that lashed Wangcang countysaid a county government spokesman.
The weather has damaged all 20 schools in the county and 130 square meters of school buildings have completely collapsed while another 9,560 sq m are in danger of collapsinghe said.
Three residents from the county were reported missing after the rainstorms.

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